2015年4月17日

知识产权通讯

不能再一起唱!
金牌大风娱乐有限公司 诉 传奇世界亚洲集团有限公司(香港音像版權有限公司作为第三方) HCA1931/2012

原告,金牌大风娱乐有限公司,是香港当地流行歌曲的卡拉OK音乐视频(“KMVs”)版权的所有者。被告经营一家称为维加斯俱乐部的卡拉OK酒吧,播放卡拉OK音乐视频。

从2005年至2008年1月,原告授权香港音像版权有限公司(简称“PPSEAL”)代其向卡拉OK机构授予卡拉OK音乐视频必要的K-Server许可证和所需的公共性演出许可证(“PP许可证”).

自2008年1月,原告不再向PPSEAL授予K-Server许可证,但继续向PPSEAL授予PP许可证。此后,原告授权了其他机构,即乐聆有限公司(简称“乐聆”)及音乐和视频版权管理(香港)有限公司(“MVCM”),授出K-Server许可证。

目前,原告没有授权任何特许机构代其授予K-Server许可证。

2009年9月,被告通过乐聆获得原告的KMVs的K-Server许可证。被告按季支付给乐聆每月3500美元的K-Server许可证之许可费。

自2010年1月1日起,MVCM取代乐聆成为特许机构,被告从MVCM获得K-Server许可证,但许可费已经提高至每月5100美元。MVCM授予的K-Server许可证已于2011年1月过期,自此原告未再续约KMVs的K-Server许可证。

原告称,被告没有得到正当授权在其场所内通过电脑系统来播放一些原告的KMV。原告还声称,被告为其业务需要应当获得K-Server的许可证,因为仅凭PP许可证的授权就通过电脑系统循环播放KMVs是不够的。

被告提出如下抗辩:
(1)关于原告的KMVs,授予给被告的K-Server许可证是永久许可证,也涵盖了支付KMV歌曲的每月许可证之许可使用费;
(2)PPSEAL授予的PP许可证包括被告播放原告的KMVs的权利;
(3)原告需就相关KMVs版权的所有权及维持作出严格证明; 及
(4)原告的KMVs不构成版权条例 第528章(“CO”)下 “作品”的含义。

对于第一项抗辩理由,法院认为被告之K-Server许可证届满没有争议,被告在曾被授予的K-Server许可证到期后,申请并取得另一长期许可证,这也是没有争议的。在表面看来,这违背了K-Server许可证是永久性的建议。法院不接纳被告支付费用是为了从计算机系统中下载新歌曲的观点。此外,被告未按其宣称的永久许可证维护其权利,而是立即从计算机系统中删除了原告的所有作品。被告的这种行为与他所提出的许可协议条款是完全矛盾的。

第二项抗辩理由也被驳回,因为无论2008年后PPSEAL授予被告何等许可证,该等许可证均不应包含K-Server许可证所赋予的同样权利。

对于第三项抗辩理由,法院发现,从2009年9月到2011年1月,被告一直拥有原告的许可证代理人授予的K-Server和PP许可证,也因此多年来在KMVs方面被承认享有原告的知识产权。因此,即使原告的法定声明中存在一些技术缺陷, 抗辩理由同样被驳回。

最后,被告依据版权条例第65条所述:
“尽管第23条,因审查或公众聆听作品时技术上需要实行的短暂的和偶然的复制,复制作品对版权作品不属侵权,是正当的。”

然而,由于被告不能作为一位公众人士而使其复制作品正当化,因此第65条不能适用。

其后原告被颁布了永久禁令。而因为被告的行为不构成公然不当行为,被告一直向许可机构支付各种许可费,以运行其卡拉OK业务, 所以被告的行为不构成公然不当行为。原告因此不能得到额外赔偿。

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