2016年3月7日

法庭承认及协助外地清盘人之权力

法庭于Re G Ltd [2016] 1 HKLRD 167阐述香港法庭承认及协助外地清盘人时享有的权力。

呈请人 (“P”) 要求将一家在香港上市的开曼群岛公司 (“G”) 清盘,理由为该公司无力偿债。与此同时,P要求提早进行有关在香港申请委任临时清盘人的聆讯。在2015年10月2日的聆讯,法庭得悉G已经在开曼群岛申请将自己清盘,而委任临时清盘人的聆讯会在2015年10月8日进行。鉴于没有迫切需要在香港委任临时清盘人,法官押后P的申请,以等候开曼法院作出判决。2015年10月8日,G的申请未受反对,开曼法院委任KPMG为开曼群岛及香港的临时清盘人。

法庭驳回P的申请,表示公司清盘令的呈请理应最适宜在公司注册地所属的司法管辖区提出。然而,法庭可以酌情根据公司(清盘及杂项条文)条例(第32章)第327(3)条清盘非注册公司,相关情况如下:(a) 如公司解散或已停业,或只为将事务结束而继续营业;(b) 如公司无能力偿付其债项;(c) 如法院认为将公司清盘是公正公平的。

法庭强调,在普通法项底下,若无力偿债公司于其注册地清盘,而该注册地有着与香港接近的清盘机制,香港法院便有权承认及协助该无力偿债公司的外地清盘人,赋予他们与本地清盘人接近的权力。倘若外地清盘人认为有需要向香港法庭寻求承认及协助,最直接的方法为从当地法院取得请求书,然后以书面形式单方面申请认可令。

另外,如果清盘人认为适宜在香港将外国公司清盘,而又能证明有关呈请符合评定呈请的准则,便可申请清盘令。如有需要,在法庭对呈请作出判决之前,清盘人还可以提出申请,要求被委任为香港临时清盘人。